כותל מערבי

הכותל המערבי , הכותל המערבי , נקרא גם הכותל המערבי , בעיר העתיקה בירושלים, מקום תפילה ועלייה לרגל המקודש לעם היהודי. זהו השרידים היחידים של בית המקדש השני של ירושלים, שנחשב לקדוש באופן ייחודי על ידי היהודים הקדומים והושמד על ידי הרומאים בשנת 70 לספירה. האותנטיות של הכותל המערבי אושרה על ידי מסורת, היסטוריה ומחקר ארכיאולוגי; הקיר נמשך בערך מהמאה השנייה לפנה"ס, אם כי החלקים העליונים שלו נוספו במועד מאוחר יותר.

כותל מערבי

מכיוון שהחומה מהווה כיום חלק מחומה גדולה יותר המקיפה את כיפת הסלע המוסלמית ומסגד אל אקצא, יהודים וערבים ערערו לעיתים קרובות על השליטה בחומה ולעיתים קרובות על זכות הגישה אליו. הסכסוך הזה התחמם במיוחד מאז שממשלת ישראל השתלטה על העיר העתיקה המלאה בעקבות מלחמת ששת הימים ביוני 1967.

כפי שהוא נראה כיום, הכותל המערבי הוא כ- 50 מטר (160 רגל) וגובהו כ- 20 מטר (60 רגל); אולם הקיר משתרע הרבה יותר לעומק האדמה. הקדשות היהודיות שם מתוארכות לתקופה הביזנטית הקדומה ומאשרות מחדש את האמונה הרבנית כי "הנוכחות האלוהית לעולם אינה יוצאת מהכותל המערבי." יהודים מקוננים על חורבן בית המקדש ומתפללים להשבתו. מונחים כמו הכותל הוטבע על ידי מטיילים אירופאים שהיו עדים לשמירתם האומללה של יהודים אדוקים לפני שריד בית המקדש. המבקרים בקיר עקבו זה מכבר בתרגול של טריזת פיסות נייר קטנות, עליהן כתובות תפילות ועצומות, לסדקים שבין האבנים.

כותל מערבי

מקורות ערביים ויהודים מאשרים שניהם כי לאחר כיבוש ירושלים בשנת 638, הובילו יהודים את הכובשים לאתר חצר הסלע הקדוש וחצר המקדש ועזרו לפנות את הפסולת.

מאמר זה תוקן ועודכן לאחרונה על ידי מליסה פטרוצלו, עורך עוזר.