לִיבֵּרָלִיוּת

ליברליזם , דוקטרינה פוליטית הדורשת הגנה וחיזוק של חופש הפרט להיות הבעיה המרכזית של הפוליטיקה. ליברלים בדרך כלל מאמינים כי השלטון נחוץ כדי להגן על אנשים מפני פגיעה על ידי אחרים, אך הם גם מכירים בכך שהממשלה עצמה יכולה להוות איום על החירות. כפי שביטא זאת בעלון האמריקני המהפכני תומאס פיין ב- Common Sense (1776), הממשלה היא במקרה הטוב "רוע הכרחי". חוקים, שופטים ומשטרה נדרשים בכדי להבטיח את חייו של האדם וחירותו, אך כוחם הכפוי עשוי להיות מופנה גם נגדו. הבעיה, אם כן, היא לתכנן מערכת שמעניקה לממשל את הכוח הדרוש כדי להגן על חירות הפרט, אך גם מונעת מאלה השולטים להתעלל בכוח זה.

ג'ון לוק שאלות עליונות

מה זה ליברליזם?

הליברליזם הוא דוקטרינה פוליטית וכלכלית המדגישה אוטונומיה אינדיבידואלית, שוויון הזדמנויות והגנה על זכויות הפרט (בעיקר לחיים, חירות ורכוש), במקור כנגד המדינה ובהמשך גם נגד השחקנים הכלכליים הפרטיים, כולל עסקים. .

מי היו המייסדים האינטלקטואליים של הליברליזם?

המייסדים האינטלקטואליים של הליברליזם היו הפילוסוף האנגלי ג'ון לוק (1632-1704), שפיתח תיאוריה של סמכות פוליטית המבוססת על זכויות אינדיבידואליות טבעיות והסכמת הנשלטים, והכלכלן והפילוסוף הסקוטי אדם סמית '(1723–90), אשר טען כי חברות משגשגות כאשר אנשים חופשיים להמשיך את האינטרס העצמי שלהם בתוך מערכת כלכלית המבוססת על בעלות פרטית על אמצעי הייצור והשווקים התחרותיים, שנשלטים לא על ידי המדינה ולא על ידי מונופולים פרטיים.

ג'ון לוק למידע נוסף על ג'ון לוק. אדם סמית למידע נוסף על אדם סמית.

איך הליברליזם קשור לדמוקרטיה?

בתיאוריה של ג'ון לוק, הסכמתם של הנשלט הייתה מאובטחת באמצעות מערכת שלטון רוב, לפיה הממשלה תבצע את רצונו של הבוחרים. עם זאת, באנגליה של תקופת לוק ובחברות דמוקרטיות אחרות במשך מאות שנים לאחר מכן, לא כל אדם נחשב לחבר הבוחרים, שעד המאה העשרים הייתה בדרך כלל מוגבלת לזכרים לבנים רכושיים. אין קשר הכרחי בין ליברליזם לשום צורה ספציפית של שלטון דמוקרטי, ואכן הליברליזם של לוק הניח מונרכיה חוקתית.

קרא עוד בהמשך: ליברליזם קלאסי: ליברליזם ודמוקרטיה

במה שונה הליברליזם הקלאסי מהליברליזם המודרני?

ליברלים קלאסיים (המכונים כיום לעתים קרובות ליברטריאנים) רואים במדינה את האיום העיקרי על חופש הפרט ודוגלים בהגבלת סמכויותיה לאלו הדרושים לשמירה על זכויות בסיסיות מפני התערבות של אחרים. ליברלים מודרניים סברו כי שחקנים כלכליים פרטיים, כמו עסקים, המנצלים עובדים או שולטים בממשלות יכולים גם להיות מאוימים על חופש, והם תומכים בפעולה של המדינה, כולל רגולציה כלכלית ומתן שירותים חברתיים, כדי לשפר את התנאים (למשל, עוני קיצוני). העלולים לפגוע במימוש זכויות בסיסיות או לערער את האוטונומיה האישית. רבים מכירים גם בזכויות רחבות יותר כמו הזכויות על תעסוקה נאותה, שירותי בריאות וחינוך.

קרא עוד בהמשך: ליברליזם מודרני

במה שונה הליברליזם המודרני משמרנות?

ליברלים מודרניים מוכנים בדרך כלל להתנסות בשינוי חברתי בהיקף נרחב, בכדי לקדם את פרויקט ההגנה והעצמת חופש הפרט. השמרנים בדרך כלל חושדים בתכניות מונעות אידיאולוגיות שכאלה, ומתעקשים ששינוי חברתי מתמשך ומועיל חייב להתקיים באופן אורגני, באמצעות שינויים הדרגתיים בעמדות הציבור, הערכים, המנהגים והמוסדות.

שמרנות קרא על שמרנות.

הבעיה מורכבת כששואלים האם זה כל מה שהממשלה יכולה או צריכה לעשות למען חירות הפרט. יש ליברלים - מה שנקרא הליברלים הניאו-קלאסיים, או הליברטריאנים - עונים שכן. אולם מאז סוף המאה ה -19, מרבית הליברלים התעקשו כי סמכויות השלטון יוכלו לקדם ולהגן על חירותו של הפרט. על פי הליברליזם המודרני, המשימה העיקרית של הממשלה היא להסיר מכשולים המונעים מאנשים פרטיים לחיות באופן חופשי או לממש את הפוטנציאל שלהם באופן מלא. מכשולים כאלה כוללים עוני, מחלות, אפליה ובורות.המחלוקת בין הליברלים בשאלה האם הממשלה צריכה לקדם חופש אינדיבידואלי ולא להגן עליו בלבד באה לידי ביטוי במידה מסוימת בתפיסות השונות השוררות של הליברליזם בארצות הברית ובאירופה מאז סוף המאה העשרים. בארצות הברית הליברליזם קשור למדיניות מדינת הרווחה של תוכנית ניו דיל של הממשל הדמוקרטי של הנשיא. פרנקלין ד. רוזוולט, ואילו באירופה זה קשור לעתים קרובות יותר למחויבות לממשל מוגבל ולמדיניות כלכלית של לייז-פייר (בעוד שבאירופה זה בדרך כלל קשור למחויבות למדיניות כלכלית מוגבלת של ממשלות ומדינות כלכליות (בעוד שבאירופה זה בדרך כלל קשור למחויבות למדיניות כלכלית מוגבלת של ממשלות ומדינות כלכליות (ראה להלן ליברליזם עכשווי).

מאמר זה דן ביסודות הפוליטיים וההיסטוריה של הליברליזם מהמאה ה -17 ועד ימינו. לסיקור הליברליזם הפילוסופי הקלאסי והעכשווי ראו פילוסופיה פוליטית. לקבלת ביוגרפיות של פילוסופים יחידים, ראה ג'ון לוק; ג'ון סטיוארט מיל; ג'ון רולס.

מאפיינים כלליים

הליברליזם נגזר משני מאפיינים הקשורים לתרבות המערבית. הראשון הוא העיסוק של המערב באינדיבידואליות, בהשוואה לדגש בתרבויות אחרות במעמד, בקסטה ובמסורת. לאורך חלק ניכר מההיסטוריה, האדם שקוע והכפוף לשבט, לשבט, לקבוצה האתנית או לממלכה שלו. הליברליזם הוא שיא ההתפתחויות בחברה המערבית שהולידו תחושה של חשיבות האינדיבידואליות האנושית, שחרורו של הפרט משעבוד מוחלט לקבוצה והרפיה של האחיזה הדוקה של מנהג, חוק וסמכות. מבחינה זו הליברליזם מייצג את שחרורו של הפרט. ראו גם אינדיבידואליזם.

הליברליזם נובע גם מהפרקטיקה של היריבות בחיים הפוליטיים והכלכליים האירופיים, תהליך בו התחרות ממוסדת - כמו התחרות בין מפלגות פוליטיות שונות בתחרויות בחירות, בין תביעה והגנה בהליך יריב, או בין מפיקים שונים בכלכלת שוק ( ראהמונופול ותחרות) - מחולל סדר חברתי דינאמי. עם זאת, מערכות אדברסריות היו תמיד רעועות, ולקח זמן רב עד שהאמונה באוידיגראליות יצאה מהנוף המסורתי יותר, הניתן לעקוב לפחות עד אפלטון, שהמדינה צריכה להיות מבנה אורגני, כמו כוורת, שבה שיעורים חברתיים שונים משתפים פעולה עם מילוי תפקידים ברורים אך משלימים. האמונה שתחרות היא חלק מהותי במערכת פוליטית וכי ממשלה טובה מחייבת אופוזיציה נמרצת נחשבה עדיין למוזרה ברוב מדינות אירופה בראשית המאה ה -19.

ביסוד האמונה הליברלית באוימת היא האמונה שבני אדם הם יצורים רציונליים במהותם המסוגלים ליישב את המחלוקות הפוליטיות שלהם באמצעות דיאלוג ופשרה. היבט זה של הליברליזם התבלט במיוחד בפרויקטים של המאה העשרים שנועדו לחסל מלחמה ולפתור חילוקי דעות בין מדינות באמצעות ארגונים כמו חבר הלאומים, האו"ם ובית הדין הבינלאומי (בית המשפט העולמי).

ליברליזם יש קשר הדוק אך לעיתים לא נוח עם דמוקרטיה. במרכז הדוקטרינה הדמוקרטית עומדת האמונה כי ממשלות שואבות את סמכותן מהבחירות העממיות; הליברליזם, לעומת זאת, עוסק בעיקר בהיקף הפעילות השלטונית. ליברלים נזהרו, אפוא, מדמוקרטיה, בגלל החשש שהיא עלולה לגרום לרודנות אצל הרוב. אם כך, ניתן לומר בקצרה כי הדמוקרטיה דואגת למרבית הליברלים ולליברליזם אחרי מיעוטים לא פופולריים.

כמו תורות פוליטיות אחרות, הליברליזם רגיש ביותר לזמן ולנסיבות. הליברליזם של כל מדינה שונה, והוא משתנה בכל דור. ההתפתחות ההיסטורית של הליברליזם במהלך מאות השנים האחרונות הייתה תנועה מחוסר אמון בכוח המדינה בשטח שהיא נוטה להיות מנוצלת לרעה, לנכונות להשתמש בכוח השלטון כדי לתקן אי שוויון נתפס בחלוקת העושר הנובעת מתחרות כלכלית - אישים שמטביעים לכאורה אנשים מסוימים הזדמנות שווה לחיות בחופשיות. הרחבת כוח השלטון והאחריות שביקשו הליברלים במאה העשרים התנגדה בבירור להתכווצות הממשל שאותם דגלו הליברלים מאה לפני כן. במאה ה -19 ליברלים הקימו בדרך כלל את מפלגת העסקים והמעמד הבינוני היזמי;במשך רוב המאה העשרים היה סיכוי גבוה יותר לעבוד כדי להגביל ולווסת עסקים כדי לספק הזדמנויות גדולות יותר לעובדים ולצרכנים. עם זאת, בכל מקרה, השראתם של הליברלים הייתה זהה: עוינות לריכוזי כוח המאיימים על חירותו של הפרט ומונעים ממנו לממש את מלוא הפוטנציאל שלו, יחד עם נכונות לבחון מחדש ולתקן מוסדות חברתיים לאור צרכים חדשים. הנכונות הזו מתקבלת על ידי סלידה משינוי פתאומי וקטלי, וזה מה שמייתר את הליברל מהקיצוני. זו להוט זה מאוד לברך ולעודד שינוי מועיל, עם זאת, המבדיל את הליברל מהשמרן, שמאמין כי שינוי לפחות עשוי לגרום לאובדן כמו לרווח.