אושון

אושון , כתב גם את אוסון , אורישה (אלוהות) של תושבי יורובה בדרום מערב ניגריה. אושון נקרא בדרך כלל נהר אורישה, או אלת, בדת יורובה והיא בדרך כלל קשורה למים, טוהר, פוריות, אהבה וחושניות. היא נחשבת לאחת החזקות מכל האורשות, וכמו אלים אחרים, היא בעלת תכונות אנושיות כמו יהירות, קנאה, ולמרות.

ישנם מיתוסים רבים הנוגעים לאושון ומשמעותה כאלוהות יורובה. ברוב סיפורי יורובה, אושון מתואר בדרך כלל כמגן, מושיע או מטפח האנושות. אושון תואר גם כשומר על שיווי המשקל הרוחני או אם הדברים המתוקים. מיתוס אחד מדגיש את אושון כדמות המרכזית ביצירת בני אדם. אנשי יורובה מאמינים כי האורישות נשלחו על ידי אולודומאר, שנחשב לאל העליון, לאכלס את כדור הארץ. אושון, בהיותו אחד מ -17 המקוריים שנשלחו לכדור הארץ, היה האלוהות הנשית היחידה. האלים האחרים, כולם גברים, נכשלו בניסיונותיהם להחיות את כדור הארץ ולאכלס אותו. כשהבינו שהם לא מסוגלים להשלים את המשימה שניתנה להם על ידי אולודומאר, הם ניסו לשכנע את אושון לעזור להם. אושון הסכים והביא את מימיה המתוקים והחזקים,להחזיר חיים לכדור הארץ ולאנושות ולמינים אחרים. כפי שמרמז המיתוס של יורובה, האנושות לא הייתה קיימת אם אושון, אלת החיים והפוריות, לא הייתה פועלת.

מיתוסים אחרים גורסים כי אושון היא אחת מנשותיו של שאנגו, אל הרעם. בדרך כלל היא מתוארת כמועדפת כל האורישות על ידי אולודומאר, בגלל היופי והחושניות שלה. בסיפור נוסף של יורובה, אושון מתוארת כאלת שלא רק נותנת חיים אלא גם לוקחת אותה. כאשר זועם, אושון עשוי להציף את כדור הארץ או להרוס יבולים על ידי עצירת מימיה, ובכך לגרום לבצורת מאסיבית. במיתוס אחד, אושון נרתעת על ידי חסידותיה ושולחת גשם, כמעט מציפה את העולם. ובכל זאת, לאחר ששוחחה אותה, אושון מציל את כדור הארץ מהשמדה על ידי החזרת המים.

המסורת גורסת כי האינטראקציה הראשונה בין אושון לבני אדם התרחשה באוסוגבו (אושוגבו), ניגריה. עיר זו נחשבת לקדושה, ועל פי ההערכה היא מוגנת בחום על ידי אלת המים. אומרים כי אושון נתן לאנשים שהלכו לנהר רשות לבנות את העיר והבטיחו לספק להם, להגן עליהם ולתת את תפילתם אם הם סוגדים לה בצייתנות, תוך ביצוע הצעות, תפילות וטקסים אחרים. מתוך אותו מפגש ראשון בין אנשי אוסוגבו לאושון התפתח פסטיבל אושון, אשר נהוג כיום על ידי אנשי יורובה. בכל שנה יוצאי אושון ואנשים אחרים מהמסורת הדתית יורובה הולכים לנהר אושון כדי לחלוק כבוד, להקריב ולבקש מגוון דברים כמו עושר, ילדים ובריאות טובה יותר.אף שאורשות אחרות מכבדות במהלך הפסטיבל, שיאו של הפסטיבל מתרכז באושון. אוסוגבו הוא גם ביתם של חורשת הקודש אוסון-אוסוגבו, יער המכיל כמה מקדשים ויצירות אמנות לכבוד אושון; זה נקרא אתר מורשת עולמית של אונסק"ו בשנת 2005.

אושון חשובה במיוחד לנשים בתרבויות מערב אפריקה. מי שרוצה ילדים ואשר עשוי לסבול מעקרות בדרך כלל קורא לאושון לסיוע והיא קשורה למושגים של נשיות וכוחן של נשים. באופן נרחב יותר היא מבוקשת בתקופות של בצורת או עוני קשה. עם השפעת סחר העבדים הטרנס אטלנטי ופיזור תרבות יורובה, אושון היא גם דמות חשובה מחוץ לאפריקה, שם היא ידועה בשמות אחרים, כמו אוקסום בברזיל ואוצ'ון בקובה.