סַקרָנוּת

סקרנות , המכונה גם מעבדת מדע מאדים (MSL) , רכב רובוטי בארה"ב, שנועד לחקור את פני מאדים, שקבע שמאדים היה מסוגל בעבר לתמוך בחיים. השוטר שוגר על ידי רקטת אטלס V מכף קנברל, פלורידה, ב- 26 בנובמבר 2011, ונחת במכתש גייל במאדים ב- 6 באוגוסט 2012.

רובר הסקרנותמבט לגלקסיית אנדרומדה (מסייר 31, M31). חידון אסטרונומיה וחידון חלל מהו שמו של מקור רדיו שרחוק מאוד מכדור הארץ?

אורכו של הסקרנות הוא כ- 3 מטר ומשקלו כ- 900 ק"ג (2,000 פאונד), מה שהופך אותו לרובב הארוך והכבד ביותר במאדים. (לעומת זאת, רוברי חיפושי מאדים, רוח והזדמנות, אורכם 1.6 מטרים ומשקלים 174 ק"ג [384 פאונד].) בניגוד לחלקים קודמים, סקרנות לא נחיתה כריתה על ידי כריות אוויר; במקום זאת, בגלל גודלו הגדול, הוא הונמך על פני השטח על ידי שלוש טתרים מגופתה של החללית, המכונה מנוף השמים.

  • מכתש גייל
  • פני השטח של מאדים

רצף הנחיתה היה מורכב ביותר. לאחר שמצנח הצליח להאט את הרכב באופן משמעותי ולאחר שמגן החום שלו - שהגן על הכביש בעת כניסתו לאטמוספרה - הושלך, החללית הוקלה לעבר פני כדור הארץ על ידי רקטות שייצבו את הרכב, מה שמאפשר לו לרחף ולהגן עליו מרוחות אופקיות. הסקרנות גם השילה את מעטפת המגן שלה בדרך אל פני כדור הארץ, ומערכת הניידות שלה - גלגלים ותליה - כבר שוחררה כשהיא עדיין באוויר. לכן הסקרנות הייתה מוכנה להסתובב מייד לאחר שנחתה, שלא כמו רוברי חיפושי מאדים, שנאלצו לחכות ל"עלי הכותרת "הנחתת שלהם שסגרו את הרומבים להיפתח. ברגע שהתרחש מגע של סקרנות, מחשבים על הסיפון שיחררו את התריסים. מנוף השמים התרחק ואז התרסק הרחק מסקרנות.

בסך הכל היו 15 צעדים קריטיים שהיו מעורבים ברצף הנחיתה, וכולם היו צריכים להורג ללא דופי כדי שהמשימה תצליח. רצף זה ארך כשבע דקות, מרווח המכונה במעגלי נאס"א "שבע דקות של טרור" בגלל החשש כי טעויות בשלב זה יפגעו במשימה כולה ובשנות העבודה.

הסקרנות אינה מסתמכת על תאים סולאריים לצרכי האנרגיה שלה אלא שואבת את הכוח החשמלי שלה ממחולל כוח תרמו-אלקטרי, כאשר מקור החום הוא הריקבון הרדיואקטיבי של פלוטוניום וכיור הקיר הוא האווירה של מאדים. ספק כוח פנימי זה יאפשר לסקרנות להמשיך לפעול בחורף המאדים. המשימה של סקרנות מתוכננת להימשך שנה מרדית אחת (687 ימי כדור הארץ).

אתר הנחיתה של סקרנות, מכתש גייל, נמצא בגובה נמוך; אם אי פעם היו למאדים מים לפני השטח, הם היו מסתדרים שם. מאוניס מונס (נקרא גם הר שארפ), ההר המרכזי של המכתש, מורכב משכבות רבות של סלע משקע שהונחו לאורך חלק גדול מההיסטוריה הגאולוגית של מאדים. בספטמבר 2012 סקרנות צילמה חצץ שהועבר על ידי מים, כלומר בפעם אחת מכתש גייל היה ככל הנראה רצפת נחל קדום.

הסקרנות גילתה שמאדים הקדומים יכלו לתמוך בחיים. הוא מצא גם עקבות של מולקולות אורגניות שנשמרו בשכבות סלע בנות 3.5 מיליארד שנה וכי כמות המתאן באטמוספירה המאדים משתנה עם עונות השנה. החל משנת 2020, סקרנות נסעה במכתש גייל 21.8 ק"מ (13.5 מיילים).

מעבדת המדע של מאדים: כניסה, ירידה ונחיתה

הסקרנות מבצעת מספר ניסויים הבודקים את הסביבה המאדים. מחולל קרן נויטרונים המסופק על ידי סוכנות החלל הפדרלית הרוסית יכול לאתר קרח מים שנמצא עד שני מטרים (מטר וחצי) מתחת לפני השטח. המרכז הספרדי לאסטרוביולוגיה סיפק את תחנת מזג האוויר של סקרנות. הניסוי הגדול ביותר, ניתוח הדגימה במאדים, מורכב מספקטרומטר המוני, כרומטוגרף גז וספקטרומטר לייזר המחפשים אחר תרכובות המכילות פחמן. בסקרנות יש גם כמה מצלמות, שאחת מהן מצלמת וידאו בהבחנה גבוהה בקצב של 10 פריימים לשנייה.

אריק גרגרסן