קֶסֶם

קסם , מושג המשמש לתיאור אופן של רציונליות או דרך חשיבה הנראה לכוחות בלתי נראים להשפיע על אירועים, להשפיע על שינוי בתנאים חומריים, או להציג את אשליית השינוי. במסגרת המסורת המערבית, דרך חשיבה זו נבדלת ממצבים דתיים או מדעיים; עם זאת, הבחנות כאלה ואפילו הגדרת הקסם נתונות לוויכוח רחב.

טבע והיקף

פרקטיקות המסווגות כקסם כוללות נזילות, אסטרולוגיה, עלילות, אלכימיה, כישוף, תיווך רוח ונמק. המונח קסם משמש גם באופן קולקטיבי בתרבות הפופולרית המערבית כדי להתייחס למעשי מעורר זיכרון וקלילות יד לבידור. מטרת הקסם היא לרכוש ידע, כוח, אהבה או עושר; לרפא או לסלק מחלה או סכנה; להבטיח פריון או הצלחה במאמץ; לגרום נזק לאויב; לחשוף מידע; לגרום לשינוי רוחני; לתעתע; או לבדר. יעילות הקסם נקבעת לרוב על ידי מצבו וביצועיו של הקוסם, שנחשב כי יש לו גישה לכוחות בלתי נראים וידע מיוחד של המילים והפעולות המתאימות לתמרון אותם כוחות.

תופעות הקשורות בקסם או מבולבלות כוללות צורות של מיסטיקה, רפואה, פגאניזם, כפירה, כישוף, שמאניזם, וודו ואמונות טפלות. הקסם מחולק לעיתים לקסם "הגבוה" של האליטה האינטלקטואלית, הגובל במדע, ובקסם "הנמוך" של פרקטיקות עממיות נפוצות. הבחנה נעשית גם בין קסמים "שחורים" המשמשים למטרות מזלזלות, לבין קסמים "לבנים" המשמשים לכאורה למטרות מועילות. למרות שלעתים קרובות גבולות אלה אינם ברורים, לתרגולים קסומים יש תחושה של "אֵרות" בגלל הכוח העל-טבעי שלפי ההערכה הוא מועבר דרך המתרגל, שהוא דמות שולית או סטיגמטית בחברות מסוימות ואחת מרכזית באחרות.

אלמנטים של קסם

לחשים

ביצוע קסם כרוך במילים (למשל, כישופים, עלילות או קסמים) ומספרים סימבוליים שנחשבים כבעלי כוח מולד, חפצים חומריים טבעיים או מעשה ידי אדם, ופעולות טקסיות המבוצעות על ידי הקוסם או משתתפים אחרים. על פי האמונה, כישוף או שיגרור שואבים כוח מסוכנויות רוחניות להשגת קסמים. ידיעת כישופים או מספרים סימבוליים היא לרוב סודית (תורת הנסתר), וניתן להעריך או לחשוש מאד מחזיק בידע כזה. בחלק מהמקרים הכישוף הוא המרכיב המוערך ביותר בטקס הקסום או בטקס. תושבי האי טרוברינד ממלנזיה, למשל, ראו שימוש במילים הנכונות בצורה הנכונה חיוניות ליעילות הטקס שמתבצע.בקרב המאורים בניו זילנד, כוחם של המילים נחשב כל כך חשוב, עד שסבור כי טעויות בדקלומים פומביים גורמים לאסונות לאנשים או לקהילה. יתר על כן, בדומה לקסמי אירופה מימי הביניים שהשתמשו בשפות ארכאיות וחלקים מהליטורגיה הלטינית, כישופים לרוב משתמשים באוצר מילים אזוטרי שמוסיף לכבוד הטקסים הניתנים. אמונה בכוחם הטרנספורמטיבי של מילים נפוצה גם בדתות רבות. שמאנים, מדיום רוח ומיסטיקנים, למשל, חוזרים על צלילים או הברות ספציפיות כדי להגיע למצב אקסטטי של קשר עם כוחות רוחניים או למצב תודעה מואר. אפילו קסמים מודרניים לבידור שומרים על שארית הכישוף עם השימוש במונחכמו הקסמים האירופיים מימי הביניים שהשתמשו בשפות ארכאיות וחלקים מהליטורגיה הלטינית, לחשים לרוב משתמשים באוצר מילים אזוטרי שמוסיף לכבוד הטקסים הניתנים. אמונה בכוחם הטרנספורמטיבי של מילים נפוצה גם בדתות רבות. שמאנים, מדיום רוח ומיסטיקנים, למשל, חוזרים על צלילים או הברות ספציפיות כדי להגיע למצב אקסטטי של קשר עם כוחות רוחניים או למצב תודעה מואר. אפילו קסמים מודרניים לבידור שומרים על שארית הכישוף עם השימוש במונחכמו הקסמים האירופיים מימי הביניים שהשתמשו בשפות ארכאיות וחלקים מהליטורגיה הלטינית, לחשים לרוב משתמשים באוצר מילים אזוטרי שמוסיף לכבוד הטקסים הניתנים. אמונה בכוחם הטרנספורמטיבי של מילים נפוצה גם בדתות רבות. שמאנים, מדיום רוח ומיסטיקנים, למשל, חוזרים על צלילים או הברות ספציפיות כדי להגיע למצב אקסטטי של קשר עם כוחות רוחניים או למצב תודעה מואר. אפילו קסמים מודרניים לבידור שומרים על שארית הכישוף עם השימוש במונחלחזור על צלילים או הברות ספציפיות כדי להגיע למצב אקסטטי של מגע עם כוחות רוחניים או למצב תודעה מואר. אפילו קסמים מודרניים לבידור שומרים על שארית הכישוף עם השימוש במונחלחזור על צלילים או הברות ספציפיות כדי להגיע למצב אקסטטי של מגע עם כוחות רוחניים או למצב תודעה מואר. אפילו קסמים מודרניים לבידור שומרים על שארית הכישוף עם השימוש במונחabracadabra .

חוֹמֶר

ספרות אנתרופולוגית רבה מתייחסת לחפצים המשמשים בקסם כ"תרופות ", ומכאן השימוש הפופולרי במונח איש הרפואהלקוסם. תרופות אלה כוללות צמחי מרפא, חלקים מן החי, אבני חן, חפצים קדושים, או אבזרים המשמשים בביצוע ונחשבים שהם חזקים בפני עצמם או מועצמים על ידי שיטות או טקסים. במקרים מסוימים, תרופות המיועדות לרפא יעילות פיזיולוגית; לדוגמה, הפרג משמש נרחב כחומר הרדמה, קליפת ערבה משמשת על ידי חלק מהסינים כמשכך כאבים, ושום ובצל שימשו כאנטיביוטיקה באירופה של ימי הביניים. תרופות אחרות שנועדו לגרום נזק, כמו תמציות קרפדה ובופדיאנולידים, הן למעשה רעלים ידועים. לחומרים אחרים יש קשר סמלי לתוצאה המיועדת, כמו עם ניכור מחלקי בעלי חיים. למשל, עצם הכבשה משקפת את הכוחות המקרו-קוסמיים של היקום.בכישוף קוסם עשוי להעסיק משהו השייך לקורבן המיועד (למשל, שיער, מסמרות ציפורניים או פריט לבוש) כחלק מהטקס. הטקס עצמו עשוי להיות סמלי, כמו ציור של מעגלי הגנה בהם ניתן להעלות רוח, התזת מים על האדמה כדי לגרום לגשם, או הרס של תמונת שעווה כדי לפגוע בקורבן. צמחים או חפצים אחרים יכולים גם לסמל את התוצאות הרצויות: בטקסים כדי להבטיח את מהירות הקאנו, הטרובריאן משתמשים בעלים ירקיים קלים כדי לייצג את הקלות שבה כלי השיט יגלוש על פני המים; הזנד של דרום סודן מניח אבן במזלג עץ כדי לדחות את שקיעת השמש; והרבה עמים בבלקן בלעו פעם זהב לריפוי צהבת.כמו ברישום מעגלי הגנה בהם ניתן להעלות רוח, התזת מים על האדמה כדי לגרום לגשם, או הרס של תמונת שעווה כדי לפגוע בקורבן. צמחים או חפצים אחרים יכולים גם לסמל את התוצאות הרצויות: בטקסים כדי להבטיח את מהירות הקאנו, הטרובריאן משתמשים בעלים ירקיים קלים כדי לייצג את הקלות שבה כלי השיט יגלוש על פני המים; הזנד של דרום סודן מניח אבן במזלג עץ כדי לדחות את שקיעת השמש; והרבה עמים בבלקן בלעו פעם זהב לריפוי צהבת.כמו ברישום מעגלי הגנה בהם ניתן להעלות רוח, התזת מים על האדמה כדי לגרום לגשם, או הרס של תמונת שעווה כדי לפגוע בקורבן. צמחים או חפצים אחרים יכולים גם לסמל את התוצאות הרצויות: בטקסים כדי להבטיח את מהירות הקאנו, הטרובריאן משתמשים בעלים ירקיים קלים כדי לייצג את הקלות שבה כלי השיט יגלוש על פני המים; הזנד של דרום סודן מניח אבן במזלג עץ כדי לדחות את שקיעת השמש; והרבה עמים בבלקן בלעו פעם זהב לריפוי צהבת.הטרובריאן משתמש בעלים של ירקות קלים כדי לייצג את הקלות שבה הדשא יגלוש מעל המים; הזנד של דרום סודן מניח אבן במזלג עץ כדי לדחות את שקיעת השמש; והרבה עמים בבלקן בלעו פעם זהב לריפוי צהבת.הטרובריאן משתמש בעלים של ירקות קלים כדי לייצג את הקלות שבה הדשא יגלוש מעל המים; הזנד של דרום סודן מניח אבן במזלג עץ כדי לדחות את שקיעת השמש; והרבה עמים בבלקן בלעו פעם זהב לריפוי צהבת.