סוּבּסִידִיָה

סבסוד , תשלום ישיר או עקיף, ויתור כלכלי או הרשאה שניתנה על ידי ממשלה לחברות פרטיות, משקי בית או יחידות ממשלתיות אחרות על מנת לקדם יעד ציבורי. זיהוי סבסוד הוא לעתים קרובות מסובך בגלל מגוון מכשירי הסבסוד, ריבוי היעדים שהם מיועדים לשרת, ומורכבות השפעותיהם.

סובסידיות לתחבורה, דיור, חקלאות, כרייה ותעשיות אחרות הוקמו בטענה כי שימור או התרחבות של ענפים אלה, אפילו בעלות לקהל הרחב, הוא האינטרס הציבורי. סובסידיות לאמנויות, מדעים, מדעי הרוח והדת הוקמו גם במדינות רבות בגלל חוסר יכולתה של הכלכלה הפרטית לתמוך בפונקציות אלה ברמה התואמת את המדיניות הציבורית.

המונח כולל גם מענקים של כסף או סיוע אחר שנעשה על ידי ממשלה מרכזית למען מקומי לקידום יעדים בהם יש לממשלה המרכזית אינטרס ( למשל, מענקי סיוע). באופן מוגדר יותר, סובסידיות כוללות תשלומי רווחה שנועדו לשפר את אי השוויון בחלוקת ההכנסות וכן תוכניות ממשלתיות אחרות שנועדו למתן את השפעות כוחות השוק.

ללא קשר לצורה שסובסידיות נוקטות, מטרתן היא לשנות את התוצאות שנוצרו על ידי שווקים חופשיים אחרת ותחרות ללא הפרעה בכיוון שנחשב תואם יותר את יעדי המדיניות הציבורית. השפעת הסובסידיות היא לעודד את צמיחתן של תעשיות מסובסדות יחסית לתעשיות שאינן מקבלות סובסידיות וכך לשנות את השימושים בהם משקיעה כלכלה את משאביו.

לסובסידיות היסטוריה ארוכה בכל המדינות. הם הועסקו בהרחבה על ידי ממשלות בתקופה המרקנטיליסטית שקדמה למהפכה התעשייתית, כאשר סברו כי הצטברות זהב באמצעות מאזן סחר נוח דורש הגנה על היצרנים המקומיים. תורות פרוטקציוניסטיות כאלה נראו לעתים קרובות בספקנות. עם זאת, פרוטקציוניזם ממשיך כחלק מהמדיניות הכלכלית הלאומית ברוב מדינות העולם. במדינות בהן ממשלה מרכזית חזקה משפיעה על מדיניות המחירים והייצור של תעשיות מקומיות, מכשיר הסבסוד מוחלף על ידי תכנון כלכלי מקיף.

Subsidies are implemented through a variety of financial techniques, such as (1) direct payments in cash or kind, (2) governmental provision of goods or services at prices below the normal market price, (3) governmental purchase of goods or services at prices in excess of the market price, and (4) tax concessions and similar inducements. In addition, there are numerous governmental policies that have subsidy effects, such as regulatory statutes that soften the full force of competition, policies that require the purchase of goods from favoured producers or nations, and protective wage and price legislation.

לפעמים מבדילים בין סובסידיות ישירות, או גלויות לעין (כמו תשלומים ישירים בגין בניית אוניות ותפעול של חברות תעופה), שקל לזהות ולמדוד, ובסובסידיות עקיפות או נסתרות (כגון תקרות מחירים או רצפות, תעריפים, ויתורי מיסים), שקשה לזהותם ותמיד קשה למדידה. באופן היסטורי נעשה שימוש נרחב בסובסידיות ישירות לקידום התפתחות ענפי התחבורה. כל המדינות ראו שילוח ותעופה בים כמכשירים חשובים להגנה ומדיניות חוץ, ופיתוח תחבורה יבשתית נחשב כתנאי הכרחי להתפתחות כלכלית פנים. סובסידיות עקיפות נוצרות כאשר ממשלות קונות ישירות מיצרנים פרטיים במחירים גבוהים מהשוק, שומרות על מחירים גבוהים יותר באמצעות מניפולציה של שווקים,לספק שירותים למפעלים פרטיים במחירים הנמוכים מעלות מתן השירות, או להעניק ויתורי מס מיוחדים.

אמנם סובסידיות מתחילות ומוצדקות מבחינת היתרונות לקהל הרחב, אך הן מביאות לרמה גבוהה יותר של מיסוי כללי או למחירים גבוהים יותר של מוצרי צריכה. הם עשויים גם לעודד שמירה על יצרנים לא יעילים. מבחן הרצוי של סבסוד תלוי בהשוואה בין היתרונות הציבוריים (שהם בדרך כלל מפוזרים וקשים למדידה) עם עלויותיהם מבחינת מחירים, מיסים וחוסר יעילות גבוהים יותר.