נוֹרמָה

נורם , המכונה גם נורמה חברתית , כלל או תקן התנהגות המשותף לחברי קבוצה חברתית. ניתן להפנים נורמות - כלומר, לשלב בתוך האדם כך שיש התאמה ללא תגמולים או עונשים חיצוניים, או שניתן לאכוף אותם על ידי סנקציות חיוביות או שליליות מבלעדיהם. היחידה החברתית החולקת נורמות מסוימות עשויה להיות קטנה ( למשל, קליקת חברים) או עשויה לכלול את כל חברי המבוגרים בחברה. נורמות הן יותר ספציפיות מערכים או אידיאלים: כנות היא ערך כללי, אך הכללים המגדירים מהי התנהגות כנה במצב מסוים הם נורמות.

ישנן שתי אסכולות בדבר הסיבה לאנשים להתאים לנורמות. האסכולה הפונקציונליסטית לסוציולוגיה גורסת כי נורמות משקפות קונצנזוס, מערכת ערכים משותפת שפותחה באמצעות סוציאליזציה, התהליך שבאמצעותו אדם לומד את תרבות קבוצתו. נורמות תורמות לתפקוד המערכת החברתית ונאמרות כי הן מתפתחות כדי לענות על "צרכים" מסוימים של המערכת. בית הספר לקונפליקט גורס כי נורמות הן מנגנון להתמודדות עם בעיות חברתיות חוזרות. המגוון המרקסי של תיאוריית הקונפליקט קובע כי נורמות משקפות את כוחה של חלק אחד של חברה על פני החלקים האחרים וכי כפייה וסנקציות שומרות על כללים אלה. נחשב כי נורמות מקורן כאמצעי שבאמצעותו מעמד או קסטה אחת שולטים או מנצלים אחרים. אף אחד מבתי הספר לא מסביר כראוי את ההבדלים בין חברות ובתוכם.

נורמה משמשת גם למשמעות סטנדרט שנקבע סטטיסטית או התנהגות, גישה או דעה ממוצעת של קבוצה חברתית. במובן זה פירושו התנהגות ממשית ולא צפויה.