מבצע Wetback

מבצע Wetback , קמפיין אכיפת חוק ההגירה האמריקני בקיץ 1954 שהביא לגירוש המוני של אזרחים מקסיקנים (1.1 מיליון איש על פי שירות ההגירה וההתאזרחות האמריקני [INS], אם כי רוב ההערכות מקרבות את הנתון ל -300,000). טיוטה של ​​היועץ המשפטי לממשלה האמריקני הרברט בראונל, ג'וניור, ונקבע על ידי הנשיא דווייט אייזנהאואר, מבצע Wetback קם לפחות בחלקו בתגובה לחלק מהציבור האמריקני שכעס על השחיתות הנרחבת בקרב מעסיקים של גזרנים ומגדלים לאורך הגבול המקסיקני ועל חוסר יכולתו של סיירת הגבול לבלום את זרם הבלתי חוקי עובדים.

תפקידה של תוכנית Bracero

בשנת 1942 חוקקה ממשלת ארה"ב בשיתוף ממשלת מקסיקו את תוכנית ברצרו, שאיפשרה לעובדי קבלן לטווח קצר ממקסיקו, המכונה " ברסרוס" , לעבוד כחוק בארצות הברית. התוכנית הוקמה במקור בראשית שנות הארבעים של המאה העשרים, במהלך מלחמת העולם השנייה, כדי להילחם במחסור מלחמה של עובדי החקלאות בגלל שירות צבאי והעברת עובדים חקלאיים ילידים למשרות ייצור טובות יותר. התוכנית מומנה באמצעות סבסוד עבודה של נישום, ונמשכה עד 1964.

למרות שרוב מעסיקי החוזים לא שילמו מספיק עבור רבים מהעובדים המקסיקנים המתועדים כדי להתפרנס בכבוד, עובדים מקסיקניים אחרים שאינם מתועדים עדיין נשאו מההבטחה להעסקה. כתוצאה מהקלות בה ניתן היה לשכור מעפילים ללא הנטל של הביורוקרטיה העלייה, רק חלק קטן הונפקו תעודות עובדים תקפות בין השנים 1947 עד 1960. הבעיות עם ניהול תוכנית ברצרו הובילו כמעט מייד לגידול זרם עובדים לא מתועד בארצות הברית ולזעקה ציבורית נרחבת על ההשפעה הדיכאונית על השכר לעובדים בארה"ב, שנוצרו כביכול בגלל ריבוי המהגרים הבלתי חוקיים.

הופעתו וביצועו של מבצע Wetback

בשנת 1954 העביר היועץ המשפטי לממשלה בראונל את היוזמה שתידוע בסופו של דבר כ"מבצע Wetback ". שמו נגזר מ- wetback, המונח הפוגע עבור ריבוי המהגרים המקסיקנים שחצו את ריו גרנדה כדי לחצות באופן בלתי חוקי את הגבול בין מקסיקו לארצות הברית. (בשנת 1953 בלבד נתפסו על ידי הממשלה הפדרלית בארה"ב כ -886,000 איש על כניסתם לארה"ב שלא כחוק ממקסיקו.) היוזמה התמקדה בשני יעדים עיקריים: (1) הגורם לזרם של עובדים מקסיקנים בלתי חוקיים ובלתי מתועדים לארצות הברית ו (2) להרתיע את המעסיקים שישבו עובדים כאלה. התוכנית פגשה התנגדות מצד כמה מחוקקים כמו גם מקבוצות חקלאיות וחקלאיות ששדלו את הקונגרס. מחוקקים רבים התנגדו לאחד העקרונות המרכזיים של היוזמה - שיש להעניש מעסיקים של עובדים לא חוקיים - מכיוון שהוכחת מודעות העובדים למעמדם הבלתי חוקי של העובדים תהיה קשה. יתר על כך,כמה מחוקקים התלבטו ביחס לגישה המיליטריסטית של בראונל, שכללה ביצוע התוכנית כמו פלישה. בסופו של דבר, הקונגרס לא הצליח להעביר חקיקה המאשרת ענישה למי ששכר עובדים בלתי חוקיים, אך הוא הקצה מימון מוגבר לסיירת הגבול.

מינויו של אלוף ג'וזף סווינג, יחד עם מפקדים צבאיים אחרים בכירים, לפקח על ביצוע מבצע "Wetback", אכן הוביל למערכה שהתבצעה באגרסיביות ודיוק האופייני למתקפה צבאית רחבת היקף. במהלך הקיץ נעצרו וגורשו עשרות (אם לא מאות) אלפי מהגרים בלתי חוקיים, ולפי כמה דיווחים לעיתים הועברו באופן לא אנושי. בינתיים הייתה יציאה המונית של מהגרים לא חוקיים שניסו לחזור למקסיקו. מאוימים מאכיפת החוק הצבאית והמקומית, מעסיקים רבים תמכו בשיבת עובדיהם הבלתי מתועדים למקסיקו.

סיכום

ה- INS דיווחו כי כ -1.1 מיליון עובדים ללא תעודה עזבו את המדינה מרצון או באמצעות תביעה כתוצאה מהפעולה; עם זאת, מספר העולים הבלתי חוקיים שעזבו התלבט זה מכבר, בעיקר מכיוון שקשה היה לקבוע מדידות על יציאות "מרצון" מהארץ. למרות שמבצע Wetback טיגן זמנית אזרחות זועמת, תוכנית ברצרו נותרה על כנה עוד עשור נוסף, מה שמאפשר את המשך זרםם של המהגרים המקסיקנים החוקיים. יתרה מזאת, מבצע Wetback אולי הרתיע הגירה בלתי חוקית מזה תקופה, אך הוא לא הקל על הביקוש לעבודה (במיוחד עבודה זולה) בארצות הברית. לפיכך, מעסיקים רבים בתעשיות החקלאיות עדיין נזקקו לעבודה של מהגרים על מנת לעמוד בדרישות כנדרש ולהתחרות בשוק.זרם המהגרים הבלתי חוקיים ממקסיקו יישאר אבן מגע לוויכוח הפוליטי האמריקני לאורך שארית המאה העשרים ולתוך 21.