דְרָקוֹן

דרקון , מפלצת אגדית בדרך כלל נתפש כלטאה ענקית או כנפי עטלף, נושמת אש, קשקשי או נחש עם זנב תיל. האמונה ביצורים אלה עלתה ככל הנראה ללא ידיעה קלה ביותר מצד הקדמונים של הזוחלים הענקיים, הפרהיסטוריים, דמוי הדרקון. ביוון המילה drakōn , שממנה נגזרה המילה האנגלית, שימשה במקור לכל נחש גדול ( ראו נחש ים), ודרקון המיתולוגיה, כל צורה שהיא אימץ מאוחר יותר, נותר בעיקרו נחש.

דְרָקוֹן

באופן כללי, בעולם המזרח התיכון, בו נחשים גדולים וקטלניים, הנחש או הדרקון היו סמל לעיקרון הרע. אם כן, האל המצרי אפיפי, למשל, היה הנחש הגדול של עולם החושך. אך היוונים והרומאים, אף על פי שהם קיבלו את הרעיון המזרח תיכוני של הנחש ככוח מרושע, הגישו לעיתים גם את הדרונטים ככוח מועיל - שוכני עיניים חדים באזורים הפנימיים של כדור הארץ. עם זאת, בסך הכל המוניטין הרע של דרקונים היה חזק יותר, ובאירופה הוא הצליח לחיות את האחר. הנצרות בלבלה את אלפי הנחש הקדומים והמרושעים הקדומים בגינוי נפוץ. באמנות הנוצרית הדרקון התגלה כסמל לחטא ופגאניזם, וככזה, הוצג משתרע מתחת לעקבי הקדושים והקדושים.

צורת הדרקון הייתה שונה מהתקופה המוקדמת ביותר. הדרקון הצ'לדיאני טיאמת היה בעל ארבע רגליים, גוף קשקשני וכנפיים, ואילו דרקון ההתגלות המקראי, "הנחש הישן", היה בעל ראש רב כמו הידרה היוונית. מכיוון שלא רק שהיו להם תכונות מגנות ומעוררות השראה, אלא גם היו בעלי תווים דקורטיביים, דרקונים שימשו מוקדם כסמלים מלחמה. כך, באיליאדה, המלך אגממנון היה על מגןו נחש כחול ראשים, בדיוק כמו שהלוחמים הנורדים בתקופות מאוחרות יותר ציירו דרקונים על המגנים שלהם וגולפו את ראשי הדרקונים על חרטומיהם של ספינותיהם. באנגליה לפני הכיבוש הנורמני, הדרקון היה הראשי מבין הכינויים המלכותיים במלחמה, לאחר שהונהג ככזה על ידי אוטר פנדרגון, אביו של המלך ארתור. במאה העשרים הדרקון שולב רשמית במסבי הזרוע של נסיך ויילס.

במזרח הרחוק הצליח הדרקון לשמור על יוקרתו וידוע כיצור מועיל. הדרקון הסיני, הריאה , ייצג את יאנג, את עקרון השמיים, הפעילות והגחמה ביין-יאנג של הקוסמולוגיה הסינית. מימי קדם היה זה סמל המשפחה הקיסרית, ועד להקמת הרפובליקה (1911) קישט הדרקון את דגל סין. הדרקון הגיע ליפן עם חלק גדול משאר התרבות הסינית, ושם (כ- ryū או טאטסו ) הוא הפך מסוגל לשנות את גודלו כרצונו, אפילו עד לנקודה בלתי נראה. דרקונים סיניים ויפנים כאחד, על אף שהם נחשבים לכוחות האוויר, הם בדרך כלל נטולי כנפיים. הם נמנים עם כוחות הטבע המאושרים בטאואיזם.

למונח דרקון אין משמעות זואולוגית, אך הוא מיושם בשם הגנרי הלטיני דראקו על מספר מינים של לטאות קטנות שנמצאו באזור הודו-מלאיה. השם מיושם גם באופן פופולרי למוניטור הענק, Varanus komodoensis, שהתגלה בקומודו שבאינדונזיה.

מאמר זה תוקן ועדכון לאחרונה על ידי אדם אוגוסטין, עורך מנהל, תוכן הפניה.