יהלום

יהלום , מינרל המורכב מפחמן טהור. זהו החומר הקשה ביותר המופיע באופן טבעי; זוהי גם אבן החן הפופולרית ביותר. בגלל הקשיות הקיצונית שלהם, ליהלומים יש מספר יישומים חשובים לתעשייה.

בֶּצֶר.  מינרלים מעפרות ברזל, סלע, ​​מתכת, ברזל מתכתיסלעי חידון, מינרלים ועוד חידון מי הוא המינרל היוצר נטיפים ונטיפים במערות תת קרקעיות? יהלום (פנינה)
מדינהייצור מכרות 2006 (קראט) *% מייצור המכרות העולמי
*לְהַעֲרִיך.
** הפרט אינו מוסיף לסך הכל שניתן בגלל העיגול.
מקור: משרד הפנים האמריקני, סיכומי מצרכים מינרלים 2007.
אוֹסטְרַלִיָה25,000,00029.4
קונגו (קינשאסה)24,000,00028.2
רוּסִיָה15,000,00017.6
דרום אפריקה9,000,00010.6
בוצואנה8,000,0009.4
חרסינה1,000,0001.2
ארצות הברית300,0000.4
מדינות אחרות3,000,0003.5
סך הכל בעולם85,000,000100 **
יהלום
  • יהלום סינטטי
  • יהלום;  יהלום סינטטי

הקשיות, הברק והנוצץ של היהלומים הופכים אותם ללא מתחרים כאבני חן. בסמליות של אבני חן, היהלום מייצג אהבה יציבה והוא אבן המזל לאפריל. אבני יהלום נשקלות בקראט (1 קראט = 200 מיליגרם) ובנקודות (נקודה 1 = 0.01 קראט). בנוסף לאבנים באיכות אבני חן, מופיעים כמה סוגים של יהלומים תעשייתיים, ויהלומים סינתטיים מיוצרים בקנה מידה מסחרי מאז 1960. ראו גם יהלום תעשייתי; יהלום סינטטי.

דרום אפריקה: כריית יהלומים

יהלומים נמצאים בשלושה סוגים של מרבצים: חפצי סחף, טיליות קרחוניות וצינורות קימברליט. צינורות הקימברליט (כמו אלה בקימברלי בדרום אפריקה) נוצרים מחדירות של מאגמה אל תוך קרום כדור הארץ ומעבירים יהלומים וסלעים ומינרלים אחרים מהמעטפת. הצינורות עצמם לרוב בני פחות ממאה מיליון שנה. עם זאת, היהלומים שהם נושאים נוצרו לפני שנה עד 3.3 מיליארד שנה בעומק של יותר מ- 75 מיילים (120 ק"מ). יהלומים שנמצאו בגביעי סחף וקרחונים בוודאי שוחררו כתוצאה משחיקה פלוביאלית או קרחונית של מטריצת הקימברליט ואז הושבו מחדש בנהרות או בקרחונים עד.

  • כריית יהלומים סחלבית בקנמה, סיירה לאונה
  • מכרה יהלומים סחף
  • מכרה יהלומים בקימברלי, S.Af.

יהלומים משתנים ללא צבע לשחור, והם עשויים להיות שקופים, שקופים או אטומים. מרבית היהלומים המשמשים כאבני חן הם שקופים וחסרי צבע או כמעט כך. אבנים חסרות צבע או תכלת מוערכות ביותר, אך אלה נדירות; רוב יהלומי החן משובצים בצהוב. ליהלום "מפואר" יש צבע גוף מובהק; אדום, כחול וירוק הם הנדירים ביותר, וכתום, סגול, צהוב וירקרק נפוץ יותר. רוב היהלומים התעשייתיים הם אפורים או חומים והם שקופים או אטומים, אך אבנים תעשייתיות באיכות טובה יותר מיינות באופן בלתי מורגש לאבני חן באיכות ירודה. ניתן לשנות את צבע היהלומים על ידי חשיפה לקרינה עזה (כפי שמשתחררים בכור גרעיני או על ידי מאיץ חלקיקים) או על ידי טיפול בחום.

עוצמת שבירה גבוהה מאוד מעניקה ליהלום את הברק יוצא הדופן שלו. יהלום שנחתך כראוי יחזיר כמות גדולה יותר של אור לעינו של המתבונן מאשר פנינה של עוצמת שבירה פחותה ובכך תיראה מבריקה יותר. הפיזור הגבוה מעניק ליהלומים את שריפתם, אשר נגרמת על ידי הפרדת האור הלבן לצבעי הספקטרום כאשר הוא עובר באבן.

קשיות השריטה של ​​היהלום מוקצית לערך 10 בסולם הקשיות של מוהס; קורונדום, המינרל שליד היהלום בקשיחות, דורג כ- 9. למעשה, היהלום קשה בהרבה מקורונדום; אם סולם המוהים היה ליניארי, הערך של היהלום היה כ 42. הקשיות של יהלום משתנה משמעותית בכיוונים שונים, מה שגורם לחיתוך וליטוש של כמה פנים להיות קל יותר מאחרים. לקבלת תכונות פיזיקליות מפורטות, ראה אלמנט מקורי (טבלה).

יהלום

במבנה האטומי של היהלום, כפי שנקבע על ידי טכניקות דיפרקציה של רנטגן, כל אטום פחמן קשור לארבעה שכנים שווים לאורך הגביש. מבנה גבישים צמוד, צפוף וקשור חזק מאוד מניב תכונות יהלומים השונות מאוד מאלה של גרפיט, צורה אחרת של פחמן יליד.

מאמר זה תוקן ועודכן לאחרונה על ידי Michele Metych, רכזת מוצרים.