דתות אפריקאיות

דתות אפריקאיות, אמונות ומנהגים דתיים של עמי אפריקה. יש לציין כי כל ניסיון להכליל את טיבן של "דתות אפריקאיות" מסתכן בטעות ברמיזה שיש הומוגניות בקרב כל התרבויות האפריקניות. למעשה, אפריקה היא יבשת עצומה המקיפה הן שונות גיאוגרפית והן מגוון תרבותי אדיר. לכל אחת מיותר מ -50 מדינות מודרניות שכובשות את היבשת יש היסטוריה מסוימת משלה, וכל אחת מהן מורכבת מקבוצות אתניות רבות עם שפות שונות ומנהגים ואמונות ייחודיות. הדתות האפריקניות מגוונות כמו שהיבשת מגוונת. עם זאת, קשר תרבותי ממושך, בדרגות שנע בין סחר לכיבוש, יצר כמה שכיחות בסיסית בין דתות באזורי משנה,מה שמאפשר לבצע כמה הכללות לגבי המאפיינים המבדילים בין דתות ילידי אפריקה. (למעט השפעת הנצרות על תנועות דתיות חדשות באפריקה, דתות שהוצגו לאפריקה ממקומות אחרים, כגון אסלאם והנצרות, אינן מכוסות במאמר זה.)

אקדח, אל הפון של ברזל ומלחמה, ברזל;  במוזיאון דה הלום, פריז.  גובה 165 ס"מ.

השקפת עולם ואלוהות

לא ניתן לזהות אף גוף של אמונות ומנהגים דתיים כאפריקאים. עם זאת, ניתן לזהות קווי דמיון בתפיסות עולם ותהליכים פולחניים על פני גבולות גיאוגרפיים ואתניים. באופן כללי, הדתות האפריקניות גורסות שיש אלוהים יוצר אחד, יוצר היקום הדינמי. מיתוסים של עמים אפריקאים שונים מספרים כי לאחר שיצא את העולם לתנועה נסוג הישות העליונה, והוא נשאר מרוחק מדאגות החיים האנושיים. על פי מיתוס של הדינקה מדרום סודאן, אלוהים נסוג מהעולם לאחר שהאישה הראשונה הרימה את העלי שלה לדוחן פאונד והכה בשמיים. הסיפור, שנמצא במסורות רבות ברחבי היבשת, מסביר כי למרות שנסיגה זו הציגה עמל, מחלה ומוות, הוא שחרר את בני האדם מהאילוצים שבשליטתו המיידית של האל.

למרות האמונה הכללית בישות עליונה, כתות ל"אלוהים הגבוה "נעדרות בעיקר מדתות אפריקאיות רבות; תפילות עתירה או קרבנות מופנות כלפי אלוהות משניות, שהן שליחות ומתווכות בין התחום האנושי לקודש. במערב אפריקה, בקרב אסאנטה מגאנה, למשל, זקנים יוצקים באופן קבוע ספירות ומציעים תפילות לניאמה, הבורא, בהודיה ובבקשת ברכה. עם זאת, ההיבט המשמעותי ביותר בחיי הטקסים של אסנטה הוא הכבוד של אבות אמהות, הנחשבים לאפוטרופסות הסדר המוסרי. על פי המיתולוגיה של הדוגון של מלי, הבורא, אמה, הביא את העולם לקיום על ידי ערבוב היסודות הקדמוניים עם הרטט של המילה המדוברת שלו, אם כי הכת העיקרית מופנית לנומו,ישויות קדמוניות ואבות אבות ראשונים, ולא לאמה. בניגריה היורובה גורסת כי הבורא יתברך, אולורון, מפקח על פנתיאון של אלוהות משניות,אורישה . דבקות באורישה פעילה ונפוצה, אך לאולורון אין כמרים ולא קבוצות פולחן. באופן דומה, באזור האגמים הגדולים במזרח אפריקה, ישות העליונה, מולונגו, נחשבת לכל-דבר אך מבוקשת רק בתפילות של מוצא אחרון; אלוהות השבט פונות להתערבות ברוב ענייני האדם. בקרב תושבי נואר בדרום סודן כמו גם הדינקה, אלוהים מופנה בתפילות עתירה רק לאחר מיצוי הפנייה לאלוהות המשנית.

אתר פולחן קדוש של דוגון

מומחים טקסיים ודתיים

דתיות אפריקאית אינה עניין של דבקות בתורה אלא עוסקת בתמיכה בחסידות ובקיום הקהילה. דתות אפריקאיות מדגישות שמירה על קשר הרמוני עם הכוחות האלוהיים, והריטואלים שלהם מנסים לרתום כוחות קוסמיים ולנתב אותם לתמיד. טקסי הוא האמצעי שבאמצעותו אדם משא ומתן על מערכות יחסים אחראיות עם חברי הקהילה האחרים, עם האבות הקדמונים, עם כוחות הרוח הטבעיים ועם האלים.

כתות האלוהות נראות במקדשים הרבים ובמזבחות שנחנכו לכבודם. מקדשים ומזבחות הם בדרך כלל לא מבנים או אפילו קבועים ויכולים להיות לא ממשיים כמו סמן קטן בחצר פרטית. היחסים הימניים עם האלוהות נשמרים באמצעות תפילות, קרבנות והקרבת קרבנות, במיוחד קרבנות דם. שפיכת הדם בהקרבה פולחנית, האמינה כי היא משחררת את הכוח החיוני המקיים חיים, קודמת לרוב הטקסים בהם מבקשים ברכות מהאבות הקדומים או האלוהות.

אבות קדומים משמשים גם כמתווכים על ידי מתן גישה להדרכה וכוח רוחני. המוות אינו תנאי מספיק להפוך לאב קדמון. רק מי שחי מידה מלאה של החיים, טיפח ערכים מוסריים והשיג הבחנה חברתית משיגים מעמד זה. אבות קדומים נחשבים לנזוף באלה שמזניחים או מפרים את הסדר המוסרי בכך שהם מטרידים את הצאצאים התועים במחלה או במזל טוב עד להשבתה. כאשר מחלה קשה פוגעת, אם כן, ההנחה היא כי הסיבה הסופית היא קונפליקט בין אישי וחברתי; מחלה קשה היא אפוא דילמה מוסרית כמו משבר ביולוגי.

טקסי לעתים קרובות מסמנים מעבר בין שלבי חיים פיזיולוגיים (כמו גיל ההתבגרות או המוות) לבין שינוי במעמד החברתי (החל מילד למבוגר). טקסי מעבר הם מקרים טבעיים לחניכה, תהליך של סוציאליזציה וחינוך המאפשר למתחיל לקבל את התפקיד החברתי החדש. החניכה כוללת גם טיפוח הדרגתי של ידע על טיבו ושימושו בכוח הקדוש. החברה הסודית של סנדה של העמים דוברי המנדה היא דוגמא חשובה מכיוון שחזונה הדתי וכוחה הפוליטי משתרעים על פני ליבריה, סיירה לאון, חוף השנהב וגינאה. הסנדה יוזמת בנות על ידי לימודן מיומנויות ביתיות וניקיון מיני, כמו גם המשמעות הדתית של כוח ונשיות נשית.מסכת הרוח הקדושה של החברה סווו היא תיאור איקונוגרפי של שיוך נשים ורוחות מים ומעידה על כוחם היצירתי של שניהם. (מסכות מהוות חלק חשוב מהריטואל בדתות אפריקאיות רבות; הן בדרך כלל מייצגות אבות, גיבורי תרבות, אלים ודינמיקה קוסמית או הסדר הקוסמי.) אחד המאפיינים הבולטים ביותר של המסכה הם סלילי הבשר בצוואר, המייצגים טבעות קונצנטריות. מים שמהם עלו לראשונה נשים, עם תחושת רוחות המים. סלילי הצוואר מתפקדים כמו ההילה באמנות המערבית, ומסמנים את הלובש כאנושי בצורה אך אלוהי במהותו.) בין המאפיינים הבולטים ביותר של המסכה הם סלילי הבשר בצוואר, המייצגים טבעות מים קונצנטריות שמהם עלו לראשונה נשים, רוחות מים עצמן. סלילי הצוואר מתפקדים כמו ההילה באמנות המערבית, ומסמנים את הלובש כאנושי בצורה אך אלוהי במהותו.) בין המאפיינים הבולטים ביותר של המסכה הם סלילי הבשר בצוואר, המייצגים טבעות מים קונצנטריות שמהן עלו לראשונה נשים, רוחות מים עצמן. סלילי הצוואר מתפקדים כמו ההילה באמנות המערבית, ומסמנים את הלובש כאנושי בצורה אך אלוהי במהותו.

מסכת כובע יורובה

ברית מילה וכריתת הדגדגן הם טקסי חניכה נפוצים ונפוצים. אף על פי שההסרה הכירורגית של הדגדגן וחלקי המנב המיניוריאלית היא רדיקלית ומסוכנת יותר מאשר ברית המילה הגברית, מובן ששתי צורות המום של איברי המין הן אמצעים חשובים להגדרת המין מבחינה תרבותית. תרבויות מסוימות גורסות כי ניתוחי איברי המין מסירים את כל שרידי האנדרוגיני, שכן החלקים האנטומיים המתקשרים עם המין השני נחתכים. מיתוסים קוסמוגוניים מצדיקים את הניתוח כמחזר על מעשים קדמוניים שקידמו את הכושר; המיתוסים מגדירים אפוא את מעמדם הקדוש של מין ופוריות.

טראנס חזקה הוא הקשר הדרמטי והאינטימי ביותר שמתרחש בין מסור לאלוהות. ברוב המקרים מבוקשים אחזקה באופן פעיל, המושרים באמצעות הכנת הטקס של המשתתף. טכניקות המאפשרות מצב תודעה שונה זה נע בין שאיפת אדים של תכשירים רפואיים וכלה בקריאות שירה, תיפוף וריקודים. נוהג זה שמור לעיתים למומחים או כמרים דתיים, אך בקרב חסידי הוודון ("אלוהות") בבנין כל יוזם עשוי להפוך לכלי קיבול של האלים. (פולחן הוודוןהוא המקור המקורי לדת ההודיה של וודו, שהופיעה כסינקרטיזם של מסורות דתיות אפריקאיות, רומיות-קתוליות וקריביות על ידי עבדים אפריקאים בהאיטי.) בעלי האחיזה מכונים "פרשים", מכיוון שהם "רכובים" על ידי הרוחות ולהיכנע לשליטתם. ברגע שהרוחות השתלטו על מסור, הם מקימים דיאלוג עם חסידיהם ועונים על שאלות.

קשר עם האלוהות לא תמיד ישיר כל כך; מתווכים בין התחום האנושי לאלוהי נחוצים לעתים קרובות. פסלונים המכונים "פטישים", למשל, נחשבים לתת חומר למתווכים רוחניים בלתי נראים. הלובי של בורקינה פאסו מגלף דמויות כאלה, שהם מכנים בתאבה . לאחר ההפעלה, ניתן להפעיל את הבטבה לעזרה אך היא תמות אם תוזנח . מתווכים אחרים נעים בין בעלי תפקידים פשוטים במזבחות משפחתיות ועד נביאים, מלכים קדושים, וכוהנים כמו גם כמרים מסוימים, המושקעים בכוחות שמזהים אותם באופן מלא יותר עם האלים. כך, עבור הדוגון החוגון, או מנהיג רוחני, הוא לא רק דמות רשמית פשוטה אלא דמות קדושה. הרוק שלו הוא מקור הלחות שנותנת חיים ואסור לכף רגלו לגעת ישירות באדמה או שהאדמה תתייבש. אנשים כאלה צריכים להיכנע למספר התייחסויות פולחניות, מכיוון שטהרתם הטקסית מבטיחה את סדר העולם.

הכמרים (זכר ונקבה כאחד) של האל הרעם היורובה שנגו חווים גם טרנסים חזקים, והם נושאים מטות כדי לייצג את הגישה שלהם לכוחו של שנגו. הצוות מתאר אישה כורעת ברך בתחינה, כאשר הגרזן הדו-ראלי הסמלי משתרע מראשה. הצבע הכהה של הצוות מייצג את הטראנס עצמו, את האיכות הנסתרת של הידע הרוחני. התיאור הפיסולי של שאנגו ואלים אחרים מייצג צומת חשוב בין אמנות ודת אפריקאית.

כוחו של מלך נגזר לרוב מהקשר של מלכות עם כוחות הטבע. בסווזילנד המלך הוא גם מנהיג פוליטי וגם מנהיגי פולחן. ההתחדשות הטקסית של משרדו מתבצעת בשיתוף עם היפוך הקיץ, כאשר מאמינים שגופי השמיים הם בעוצמתם החזקה ביותר. במהלך טקס ההתחדשות, המלך מטוהר ונשטף, והמים שזורמים מגופו נחשבים להביא את הגשמים הראשונים של העונה החדשה. בקרב היורובה הומשמה רצף של מלכים, וההיסטוריה שלהם הוטבעה במיתוסים על פנתיאון מלכותי של אלוהות משניות, כמו שאנגו.

מתפללים הם מומחים לטקסים ששלטו בטכניקה לקריאת סימנים המעבירים את רצון האלוהות. על פי ההערכה, המפללים חשבו להחזיק במתנה של צלול הערך, חלק בכוח התובנה השמור בדרך כלל לרוחות. הטקס האלוהי הוא מרכז היסוד של הדתות האפריקניות, מכיוון שהוא פותח לכל אפיק תיווך עם האלים. על פי היורובה, 401 orisha "קו הדרך לגן עדן", ומעריצים מזהים ביניהם את האורישה האישית שאליה צריך אדם לפנות לקבלת הדרכה, הגנה וברכה.

מחלק סל בארוטה.  המבחן מטלטל חפצים שונים בסל הזכייה, ובפירוש הסמיכות הסופית שלהם, הוא מבקש לנבא את תוצאת מחלה ולקרוא למכשף האחראי.

מכשפות הן בני אדם שנחשבים שהם בעלי כוח מתווך; הם נקראים "בעלי העולם" מכיוון שכוחם להתערב עולה על זה של אבות אבות או אלוהויות. כוחם עמום ולכן מסוכן, עם זאת, ויש לשלוט בהם. טקסי הגלידה של ג'לדה ביורובה הם דרך אחת לשלוט במכשפות. הטקסים הם משקפיים מפוארים המיועדים לייצג ולכבד את המכשפות, האמהות הגדולות, שיכולות להביא עושר ופוריות או אסון בצורה של מחלה, רעב ועקרות. בכל רחבי אפריקה מוסבר בסופו של דבר חוסר המזל כעבודת כישוף, ולעתים קרובות מכשפות רואות ככוחות של רוע, גם אם אינן מודעות לחולי שהם חולים. כדי להילחם באומללות שהביאו מכשפות,רופאים ומכשפות מכשפות מתבקשים לספק תרופות ומגן קמיעות ולנטרל את עבודת המכשפות באמצעות גירוש שדים וטקסים אחרים.

מסכת ג'לדה